EuG urteilt humorlos: „Fack ju Göhte“ ist keine eintragungsfähige Marke

Im April 2015 beantragte die Constantin Film Produktion GmbH die Eintragung des Wortzeichens „Fack ju Göhte“ beim Europäischen Amt für Geistiges Eigentum (EUIPO) für verschiedene Waren und Dienstleistungen des laufenden täglichen Verbrauchs, unter anderem Schreibwaren, Spiele sowie bestimmte Lebensmittel und Getränke.

Im Dezember 2016 wies das EUIPO die Markenanmeldung zurück, da das angemeldete Wortzeichen gegen die öffentliche Ordnung und die guten Sitten verstoße, Art. 7 Abs. 1 lit. f Unionsmarkenverordnung (EUIPO, Entscheidung vom 1.12.2016, R 2205/2015-5 – Fack Ju Göhte). Diese Entscheidung wurde nun durch das EuG bestätigt (EuG, Urt. v. 24.1.2018, Rs. T-69/17).

Grenzen der Zulässigkeit von Markenbezeichnungen

Zunächst erläuterte das EUIPO den Sinn und Zweck der absoluten Eintragungshindernisse des Europäischen Markenrechts gemäß Art. 7 UMV. So sei das Recht der Markenanmelder auf freie Verwendung der Wörter und Bilder in den Zeichen, die als Marke angemeldet werden, gegen das Recht der Allgemeinheit abzuwägen, nicht mit störenden oder beleidigenden Marken konfrontiert zu werden. 

„Fack ju“ sei im Deutschen als Slangausdruck für das englische „Fuck you“ bekannt, während „Göhte“ auch aufgrund der deutschen Kinofilme „Fack ju Göhte“ mit dem Schriftsteller Johann Wolfgang von Goethe gleichgesetzt werde. „Fack ju“ und „Fuck you“ seien für den deutschsprachigen Verbraucher optisch ähnlich sowie klanglich und nach ihrem Sinngehalt identisch.

Dementsprechend werde „Fack ju“ vom deutschen Publikum als Beschimpfung empfunden, die Abneigung gegenüber einer anderen Person zum Ausdruck bringe. Selbst wenn Verbraucher dem Ausdruck keine sexuelle Konnotation beimessen, stelle er eine anstößige und vulgäre Beleidigung dar. Diese verdiene keinen markenrechtlichen Schutz (EUIPO aaO Rn. 21 ff.).

Einen zusätzlichen Sittenverstoß eröffne die Bezugnahme auf Johann Wolfang von Goethe. Dieser könne durch das angemeldete Wortzeichen posthum in „herabwürdigender und vulgärer Weise verunglimpft“ werden. Ausschlaggebend für die Entscheidung sei jedoch, dass der dominierende Zeichenbestandteil „Fack ju“ derart beleidigend und unanständig sei, dass die relevanten Verkehrskreise daran Anstoß nehmen werden (EUIPO aaO Rn. 31 f.).

EuG: "Fack ju Göhte" wird nicht als Scherz wahrgenommen

Das EuG bestätigte nun die Zurückweisung der Markenanmeldung durch das EUIPO, da das Wortzeichen gegen die guten Sitten verstoße (EuG, Urt. v. 24.1.2018, Rs. T-69/17).

Nach Auffassung der Constantin Film GmbH verbalisiere „Fack ju Göhte“ in scherzhafter und jugendlicher Weise den Schulfrust. Schriftsteller Goethe wirke hierbei lediglich als Platzhalter. Dass die maßgeblichen Verkehrskreise in dem angemeldeten Wortzeichen den Titel eines erfolgreichen Films erkennen würden, sei jedoch nicht erwiesen (EuG aaO Rn. 30).

Darüber hinaus sei der Umstand, dass das Wortzeichen „jugendlichen Slang“ aufgreife und sich insbesondere an Schüler richte, welche sich mit dem Wortzeichen identifizieren können, irrelevant. Diese Wahrnehmung sei nicht maßgeblich. Bei der Beurteilung eines Sittenverstoßes müsse die Sichtweise einer vernünftigen Person mit durchschnittlicher Empfindlichkeits- und Toleranzschwelle entsprechend dem Europäischen Verbraucherleitbild zugrunde gelegt werden (EuG aaO Rn. 34).

"Fack ju Göhte" ist keine Inhaltsbeschreibung

Weiterhin rekurrierte die Markenanmelderin auf die Entscheidung des EUIPO zur Eintragung der Unionsmarke „Die Wanderhure“ und forderte unter Berücksichtigung des Rechts auf freie Meinungsäußerung eine restriktive Auslegung des Art. 7 Abs. 1 lit. f Unionsmarkenverordnung.

Hierzu stellte das EuG fest, dass das EUIPO aufgrund des Gleichbehandlungsgrundsatzes dazu verpflichtet sei, im Rahmen der Prüfung einer Markenanmeldung die zu ähnlichen Anmeldungen ergangenen Entscheidungen zu berücksichtigen. Es habe festzustellen, ob im gleichen Sinn zu entscheiden ist oder nicht (EuG aaO Rn. 37).

Im Gegensatz zu „Fack ju Göhte“ sei die „Die Wanderhure“ jedoch beschreibend für den Inhalt des gleichnamigen Films. Denn Goethe kommt im Film „Fack ju Göhte“ keine Rolle zu. Auch deswegen lasse sich – trotz des großen Publikumserfolgs – nicht der Schluss ziehen, dass die angesprochenen Verkehrskreise im Wortzeichen „Fack ju Göhte“ unmittelbar den Filmtitel erkennen und es nicht als anstößig wahrnehmen würde (EuG aaO Rn. 40).

Der Markenanmelderin verbleibt jetzt die Möglichkeit, vor den EuGH zu ziehen. 

29. Januar 2018